Hinojo

hindi:saunf, inglés:fennel

Unas semillas de color verde claro obtenidos de una hierba muy mediterránea. Tanto en la cultura española como la India, el hinojo es reconocido por su beneficios para la  digestión. El sabor es parecido al de anís.

Hinojo

Hinojo

Posted on September 30, 2013 .

Sambhar masala

Igual que garam masala, sambhar masala es una mezcla de especias y otros ingredientes. El nombre "sambhar" de hecho, refiere a una sopa de lentejas amarillas muy típica del sur de la India y de alguna manera representa el sabor único de la comida de esta zona. 

Sambhar masala

Sambhar masala

Como en caso de garam masala se puede hacer en casa pero para mi es mucho más practico comprarlo hecho. Los ingredientes son semillas de cilantro, comino, fenugreek (nombre inglés), pimienta negra, chile rojo, semillas de mostaza, hojas secas de curry, curcuma, dos tipos de lentejas tostadas y asafetida. Todos los ingredientes estan tostados y molidos en un polvo fino de color ocre. Hay que tener en cuenta que a llevar chile rojo, es un masala más picante que el garam masala. Pero el hecho de llevar las lentejas tostadas tiene sabor tostado muy intenso.

Posted on September 30, 2013 .

Clavo

hindi:long, inglés:clove

Clavo

Clavo

Antes de los tiempos modernos los clavos crecieron solo en las islas islas de Molucas de Indonesia aunque ya en la edad media los clavos habían llegado a Europa via las ruta de especias pasando por los mercaderes árabes.  Debido a su alto contenido de aceites esenciales, los clavos se consideran como una especia potente que se utiliza en cantidades pequeñas.

En la cocina India se valoran sus propiedades digestivas y estimulantes. Según Ayurveda, tienen propiedades "calientes" sobre el cuerpo por lo cual su uso es muy recomendado durante los meses de frio. Se utiliza en cocinar carnes y para dar aroma a los arroces. También es un ingrediente imprescindible de "masala chai", el té con especias que me encanta!

Posted on September 30, 2013 .

Canela

hindi:dalchini, inglés:cinnamon

Canela

Canela

Se trata de una especia tan asimilada en la cocina occidental que necesita poca introducción. Nativa de la isla de Sri Lanka, canela ya era conocida por la Europa medieval y dicen que quizás provoco la colonización de la isla en siglo XVI! Ai esta canela... Si observamos, hay varios tipos de canela con apariencia ligeramente distinto. En realidad canela se refiere a la corteza obtenido de los arboles del género cinnamomum y dependiendo de especie del árbol. La "verdadera" canela es de piel fina y rizo proveniente de Sri Lanka. Sin embargo todas las canelas tienen propiedades parecidas.  La que veis en la foto es una variedad que se llama "cassia" y es proveniente de china. Me gusta porque tiene un aroma mas pronunciado y acre.

En la cocina española su uso es limitado a la pastelería y postres en forma de polvo. En la cocina India se utiliza normalmente entero y en combinación con otras especias para perfumar los arroces y carnes. Según Ayurveda tiene efecto "caluroso" sobre el cuerpo y su uso es recomendado para estimular circulación en invierno.

Posted on September 30, 2013 .

Comino

hindi:jeera, inglés:cumin

Comino

Comino

Semillas alargadas de color marrón, comino viene de una planta originaria de Egipto donde se utilizaba en la época de los faraones. Se puede utilizar en semillas directamente o en forma de polvo. Su sabor es cálido y intenso cuando esta tostado.

Para liberar sus aromas, comino siempre tiene que ser tostado de alguna forma. Para usarlo en semilla, añadirlo en aceite bien caliente sin nada mas. Depende de la temperatura del aceite empieza echar burbujas enseguida o en pocos segundos. En unos 5-7 segundos esta tostado y hay que parar la cocción. Se puede hacer añadiendo el ingrediente siguiente que puede ser cebolla cruda o agua etc. El comino en polvo esta pulverizado tras un proceso de tostado, por lo tanto se puede usar tal cual.

Posted on September 30, 2013 .

Ajwain

Consiste en semillas pequeñas de color marrón con una aroma muy parecida a tomillo que añade un punto muy interesante en algunos platos. Se creen en su efecto beneficioso para la digestión por lo tanto se suele utilizar en preparación de las verduras de la familia brassica como coliflor y col.

Ajwain

Ajwain

En Ayurveda, la medicina antigua hindú, se habla de uso de estas semillas para la tos seca, masticándolo en la boca seguido con agua tibia. Lo mas destacado, sin embardo, es como ayudante para la digestión.

Posted on September 30, 2013 .

Cardamomo verde

hindi:choti elaichi, inglés:cardamom green

Cardamomo

Cardamomo

El cardamomo es una de las especies mas antiguas y caras de mundo, solo azafrán es mas caro! Consiste en unas vainas verdes que contiene unas semillas de color amarillo-marrón. Creo que es una especia originaria de la India ya que la planta crece de forma salvaje en los bosques al sur de la península. Su aroma recuerda a alcanfor y limón y a mi personalmente me encanta. Se utiliza de muchas maneras tanto en dulces, en tés como  para refrescar el aliento masticándolo en la boca.

Posted on September 30, 2013 .

Garam Masala

Si hay un especie que representa el corazón de la cocina India es el garam masala. Es una mezcla de muchas especias muy intenso y aromático que a pesar de su nombre que significa "mezcla caliente" no aporta efecto picante. Lleva especias como el clavo, canela, comino, cilantro, pimienta negra, cardamomo verde y negro y hojas secas de laurel en proporciones que cambian según gustos. Depende del región o familia la receta puede variar. Se puede hacer en casa (tenéis una receta básica abajo) comprando estas especias, secándolos al plena sol de verano y moliéndolo todo fino. Por suerte, también lo venden ya molido y existen varias marcas para probar. Como cualquier especia ya molido, es mejor comprar en pequeño porque una vez abierto perderá su aroma poco a poco. Aquí tenéis una receta básica.

  • 4 cucharas cilantro en grano
  • 1 cuchara comino en grano
  • 1 cuchara pimienta negra en grano
  • ¾ cuchara cardamomo negro (3-4 vainas aprox)
  • ¾ cuchara clavos
  • ¾ cuchara canela (2 piezas)
  • ¾ cuchara hojas de laurel machacado
Posted on September 30, 2013 .

Pimienta negra

hindi:kali mirch, inglés:black pepper

Pimienta negra

Pimienta negra

Tengo que reconocer que me encanta la historia de la pimienta…tiene de todo, intrigue, política, ambición …y todo esto en la edad media! El comercio de las especias era en gran parte la trayectoria de pimienta desde la India hasta Europa y tiene mas de 4000 anos de antigüedad. Solo hay que imaginar los mercaderes de Genova y Venecia dominando el mercado de las especias y la competición entre los portugueses y otros poderes europeos para buscar la ruta hasta India…empujado principalmente por la pimienta! Aunque en esta época fue buscado por su papel junto la sal y otras especias para la conservación de alimentos, hoy en día se aprecia su aroma único.

Cuando posible, utilizarlo siempre recién molida.

Posted on September 30, 2013 .

Cúrcuma

hindi:Haldi, inglés:turmeric

Cúrcuma

Cúrcuma

Cúrcuma es la raíz de una planta de la familia de jengibre. Se puede comprar ya molida en forma de polvo fino de color amarillo. Una de las especias mas económica, también es una de las mas asociada con la cocina India. Es este que da el color característico amarillo a la comida pero tenga cuidado, que mancha mucho! el sabor que tiene se puede llamar acre sin ser picante.

Más allá del uso gastronómico, cúrcuma tiene asociado varios beneficios para la salud según la medicina hindu, Ayurveda. En tiempos recientes el mundo científico esta estudiando sus beneficios para enfermedades desde cáncer, artritis hasta diabetes. Según wikipedia, "a fecha de septiembre de 2012, los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos han registrado 71 ensayos clínicos completados o en proceso para estudiar el uso de curcumina dietética en varios desórdenes clínicos". Estos significa que a nivel de investigación en laboratorio cúrcuma ya ha demostrado beneficio importante en la lucha contra estas enfermedades. En pocas palabras, incorporando este especia in la dieta solo tiene ventajas para la salud. 

Posted on September 30, 2013 .